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“过剩”与“短缺”并存 哪些短板需要政府补

时间:2017-06-19 08:36:00

  国内经济“短板”在哪

  时下国内经济“过剩”与“短缺”并存,政府提出不仅要“去库存”,同时也要“补短板”。国内经济“短板”在哪?对此学界见仁见智,至今尚无一致的看法,甚至对同一产业,也往往有相反的判断。说来其实也不奇怪,长短本来就是相对的,若不作对比,也就无所谓长短。设想一下,今天长线产业与短线产业并存,要是通过去产能让“长线”不再那样长,那么原来的“短线”是否也就不会再那么短?

  还有一个原因,是看问题的角度。角度不同,判断也会不同。比如某产业从国内看供给短缺,但从全球看却可能是过剩;或者近期看供给不足,但从长远看,比如过一两年则可能会过剩。有现成的例子,2009年国内钢铁曾供应短缺,可到2012年钢铁却出现严重库存。近两年去库存、去产能,钢铁产业可说是首当其冲。

  是的,就产业结构而言,有长线就必有短线。问题是两者该怎样平衡呢?20世纪80年代初学界曾发生过一场争论。争论的焦点,是经济应按长线平衡还是按短线平衡?有人依据美国学者彼得提出的“木桶原理”,说木桶的盛水量由短板决定,于是主张按短线平衡。而有人不赞成,认为既然木桶盛水量由短板决定,那么就应该补短板,按长线平衡。当时我在大学读研究生,分不清到底谁对谁错。

  现在可以说我的看法。在我看来,以上两种主张都是错的。顾名思义,所谓长线产业,表明该产业供给已经过剩,此时若不“去产能”而按长线平衡,其结果必然会令库存雪上加霜;相反,若按短线平衡,那么就得去产能。但若此时不补短板,仅单边去产能又恐难避免矫枉过正,造成资源浪费。而且短线产业一旦发展起来,今天的长线还很可能成为日后的短板。

  再往深处想,不论“按长线平衡”还是“按短线平衡”,其实都是计划经济的思维,潜台词是资源配置由政府主导,认为政府可通过“计划”实行经济平衡。但凡经历过计划经济的人,大概不会赞成这种看法。理由简单:市场需求变化莫测,而政府却无先知先觉,不可能准确预知未来市场的变化。既然政府不知道未来市场的变化,怎可能通过“计划”让经济达到平衡呢?中国从计划经济转向市场经济,我想原因即在于此。

  凡是市场不能补的短板都得由政府补

  当然,我这样讲不是说补短板政府就不能主导。我的观点是,在一般竞争性领域,补短板要让市场主导;而在市场失灵领域,则由政府主导。为何竞争性领域补短板要交给市场?因为只有市场才知道“短板”在哪里(如某类产品价格上涨说明供应短缺);而且市场价格还能自动调节供求。中央强调供给侧结构性改革要让市场起决定作用,说到底就是要利用市场机制去产能、补短板。

  竞争性领域补短板交给了市场,那么哪些短板需要政府补呢?原则上讲,凡是市场不能补的短板都得由政府补。历史与现实皆已证明,市场并非万能,有缺陷,至少在三个领域通常会失灵:一是公共品或公共服务领域;二是经济存在外部性的领域;三是收入分配领域。这就是说,以上三个领域若存在短板,政府就责无旁贷,要承担起补短板的职责。

  具体来说,在公共品或公共服务领域,我想到的短板首先是基础理论研究。经验告诉我们,每一次新技术革命的到来,都是以基础理论研究取得重大突破为支撑的。可基础理论的研究成果属公共品,相对于技术研发,也是我们的短板所在,所以需要政府加大投入。另外,诸如基础设施、义务教育、公共医疗服务等准公共品,有些市场不供给,有些市场供给不足,也是需要政府补的短板。

  当前最突出的短板是生态环境

  在经济存在外部性的领域,在我看来当前最突出的短板是生态环境。经济学说,造成环境污染的原因,是私人成本与社会成本的分离,即企业排污却不承担损害环境的社会成本。的确是这样,由于没有成本约束,企业才敢肆无忌惮地损害环境。然而今非昔比,如果说新中国成立初30年困扰我们的是“温饱”,那时候人们还不太重视环境,那么今天显然不同了,生态环境已成为现代社会的“稀缺品”或“发展短板”。

  困难在于,要补环境短板,就得将社会成本内化为企业成本,然而市场却对此无能为力。怎么办?20世纪初经济学家庇古曾提出过一个方案,他建议由政府出面向排污企业课税,然后再补偿给污染受害者。可科斯不同意庇古的建议,他认为污染可通过排放权的市场交易来解决。于是有学者说,科斯提出的办法不需要政府,是“纯市场方案”。我可不赞成这看法。请问:如果没有政府出面界定产权(排放权),科斯方案何以落地?

  另外,市场还有一种失灵,那就是扩大收入差距。我们知道,市场通行的分配规则是“按要素分配”,而马克思在《资本论》中分析过,他得出结论说按要素分配必导致两极分化。改革开放之初邓小平同志曾经讲:鼓励一部分人先富起来,然后先富带后富,实现共同富裕。现在看,“按要素分配”确实能让一部分人先富起来,但收入差距也随之扩大了。今天贫困人口已成为全面建成小康社会的短板是明证;而且中央实施“扶贫攻坚”战略,其实就是在补短板。

  (王东京,作者为中央党校副校长、教授;北京日报)

来源:安徽理论网编辑:周晓留
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